八一中文网 > 历史军事 > 大国崛起之东方日不落 > 第两百九十二节 黄金争夺战
    非洲公司一开始打算组建軍队镇压欧洲人,但是黄金迷人眼,此时欧洲国家大大高估了尼日尔河流域的黄金储量。因为欧洲历史上一直流传着一个西非的黄金之国的故事,他们知道尼日尔河流域拥有黄金。

    尼日尔河流域的西非地区,先后崛起过三个黑人帝国,马里帝国、加纳帝国和桑海帝国。这三大帝国先后都以拥有丰富的黄金而流传于四,而且他们不是封闭的,而是跟欧洲有贸易往来,并且历史并不悠久,因此文字记载十分清晰。

    1324年,马里帝国的皇帝曼萨穆萨进行了一次黄金朝圣之旅,他带着庞大的朝圣队伍从西非出发,前往麦加朝圣。带去了6万名挑夫和500名奴隶,每人手持一根约500密思卡尔3公斤的金杖,其中青年奴隶身穿花布和波斯绸衣服;还有80匹骆驼,每头骆驼载着重约3金塔尔3.8公斤黄金的袋子。在朝觐途中,他大量施舍,传说他在开罗沿街抛洒黄金,使开罗金价大跌12,以至于欧麦尔时代12年后开罗的金价仍未恢复到原来的水平。

    桑海帝国取代马里帝国称霸西非尼日尔河流域之后,桑海帝国皇帝阿斯基亚穆罕默德又进行了第二次西非帝国的黄金朝圣14951497年。这次朝觐出动了500名骑兵护卫、1000名步兵、一大群乌里玛和30万枚金币,其中10万留在了麦加。

    一百年后,北非兴起的摩洛哥帝国在1591年,排除一千摩洛哥侵略军击败了衰落的桑海帝国,占领了帝国首都加奥和廷巴克图。10万金币和1000个奴隶被作为战利品运回摩洛哥首都马拉喀什,摩洛哥跟欧洲的贸易十分紧密,因为他们曾今更一度控制着整个西班牙,跟地中海国家有密切的联系,从西非掠夺回来的黄金,又流入刚刚开启大航海时代的欧洲,摩洛哥素丹因为拥有巨额财富闻名西欧,葡萄牙人将他称为黄金王和金素丹。

    摩洛哥人在西非的黄金掠夺持续了一百多年,拥有了一个专业名词,叫做苏丹掠金。掠夺的黄金数量巨大,在欧洲各国普遍流传。而且不再是传说,而是切实的存在。居住在马拉喀什的英国商人1594年亲眼见到30匹满载黄金的骡子从苏丹回来。摩洛哥史学家伊弗拉尼写道:“随着苏丹诸王国的征服,穆莱艾哈迈德得到了那么多金子,足使妒忌者发疯,目睹者惊呆。因此,从那时起,曼苏尔给官员们的俸禄全是成色十足的金第纳尔。在他的宫廷门口,1700名工匠日夜赶铸金第纳尔。数不清的黄金使他赢得了金素丹的称号”。金第纳尔在欧洲市场很坚挺,许多欧洲国家转而向摩洛哥借款。

    由于这些黄金通过贸易不断流入欧洲国家,甚至是最坚挺的货币,欧洲一些国王都向摩洛哥素丹借过钱,对西非拥有黄金深信不疑,只是摩洛哥一度十分强大,欧洲人无法渗透进入西非,只在海岸上建立了几个立足点进行奴隶贸易,但他们并没有忘记那些黄金,所以把西非海岸称之为黄金海岸。

    这次中国人组织的考察团,深入尼日尔河,发现了大量黄金矿藏,尽管没有具体数据,可是联系历史传说中的黄金朝圣和摩洛哥的苏丹掠金,欧洲人大大高估了西非的黄金储量,各国一方面在拿破仑战争中深受摧残,有数十万的退伍士兵无法安置,中国和英国工业品的入侵让经济凋敝,大量青壮劳动力无所事事。这时候被黄金故事吸引,本就有冒险精神的欧洲人大量涌入西非。

    发现黄金产地的是中国非洲公司,他们发现原本的马里等强大帝国已经灭亡,摩洛哥也已经陷入了内乱,过去的西非帝国首都廷巴克图等地,先被来自尼日尔河上游的班巴拉人占领,又被来自撒哈拉沙漠的游牧部落图阿雷格人控制。这些非洲部落势力,根本构不成威胁,高度组织的国家在这里已经不复存在。

    这些情况更助长了欧洲国家对这里的野心,各国不但支持本国的冒险家前往掠夺黄金,甚至支持本国商人组建公司,直接以商业组织的形式前去开发金矿。更过分的是,各国纷纷给这些公司授予占领领土和开辟殖民地的权力。这已经是赤衤果衤果的侵略行为。

    因为欧洲各国政府的行为,让中国非洲公司以一个公司的力量,无力对不断涌入的,有组织的欧洲公司进行镇压,这些公司雇佣退伍军人组成的雇佣兵,大肆跑马圈地,划分各自的势力范围,让中国非洲公司恶虎难敌群狼。

    只能对这些行为进行强烈抗议,联系欧洲公司向各国提出权力主张,同时请求中国政府出面支持和维护公司利益。英国人又开始跟其他欧洲国家在这个问题上结成同盟,宣称各国拥有对非洲资源公平的开发权力。

    一场围绕非洲黄金产地归属问题的争端,将中国和欧洲国家之间的矛盾彻底激化,欧洲各国已经订立盟约,一旦中国要强行占据这里,并排挤欧洲公司开发的话,一场黄金战争就可能打响。

    为了瓜分黑叔叔们的土地进行一场战争,一场距离中国上万公里,位于病菌流行的热带地区的争夺战,周琅想了想觉得非常不现实。

    西非地区拥有丰富的黄金,这点周琅相信,可如果是现在外界流传的远比南非黄金产量更庞大的说法,周琅可不相信。南非的黄金在手,已经在金本位时代占据了制高点,周琅对黄金的渴望并不强烈。

    他更担心的是,英国人又一次通过外交手段,将欧洲其他国家凝聚起来,这不是一个好现象,如果让欧洲人开始形成联合对抗中国的传统,那就麻烦了。

    谢清高的探险慾望,没想到会引起这么大的麻烦。

    但周琅并没有丝毫怪罪谢清高的意思,这个人不好做官,不好财帛,一心探索世界,写他的游击的徐霞客一样的人物,在中国实在是太稀缺了,周琅可以很容易找到一千个渴望做殖民地总督的官员,却很难找到一个只对山川地理感兴趣的徐霞客,也很难找到一个只对异域风情情痴迷的谢清高。

    谢清高一直做着非洲总督,可商业等事务都是交给了周官的儿子小周官负责,谢清高则亲自带队对非洲内陆进行了多达上百次的考察,几乎每年都有多次考察行动。非洲不但是一个人种库,还是一个人类社会演进的活化石,在这里既有奴隶制之前的氏族社会,也有奴隶制社会,还出现过大帝国。让谢清高沉迷不已,他考察的范围从南非扩展到了赞比西河,东海岸扩展到了西海岸,这次对黄金海岸的考察,就是完成了一次刚果河流域考察之后的考察行动,没想到发现黄金的消息引起了这么大的冲突。

    基于谢清高的考察,非洲公司在非洲的商业扩张非常快速,不但在南非控制了南非王国的商业,而且在赞比西河上建立了数个据点,跟已经扩张到这里的南非王国奴隶主们进行贸易往来;在刚果河和尼日尔河上也建立了商业据点。

    在周琅的观念中,谢清高这种人物的价值比那些黄金更值钱,所以当冲突发生的消息传回来之后,他第一时间要求把谢清高撤回来,让他脱离公司跟欧洲雇佣兵集团的冲突旋窝,保护他的安全。

    随后才开始考虑西非的问题。

    西非地区最早的殖民者是欧洲人,准确来讲是葡萄牙人,他们当年就是沿着非洲西岸,最后绕过好望角抵达亚洲的。后来西班牙人加入争夺之中,从葡萄牙手里夺取过几个据点,比如几内亚湾的马拉博。

    但主要还是葡萄牙人的势力在这里存在,他们在这里建立了大量商业据点,为早期的大航路贸易服务也为奴隶贸易进行支持。

    这次谢清高进入尼日尔河考察的出发基地拉各德古拉摩拉各斯,就是葡萄牙人建立起来的,后来被英国人在1861年被英国人夺取,改名为拉各斯。另外尼日尔河口以北的黄金海岸,也是葡萄牙人建立的,但英国人占据了这里,现在整个葡萄牙都被英国人占据,更何况殖民地呢。

    中国跟葡萄牙的协议,让非洲公司可以使用葡萄牙人的任何一座港口,所以他们自然进驻了拉各德古拉摩拉各斯。可英国人在葡萄牙驻扎着10万陆军,扶持了傀儡督政府,连葡萄牙王室都只能继续留在巴西,所以英国人可以很方便的从葡萄牙政府手中得到葡萄牙殖民地,黄金海岸就是这么来的,当尼日尔河流域盛产黄金的消息流传开来后,英国人也马上通过葡萄牙督政府,将拉各德古拉摩拉各斯的归属权转让给了英国。

    控制一批葡萄牙港口之后,英国人在争夺西非内陆的行动中占得了先机。

    但这些港口距离尼日尔河口都还有一段距离,而非洲公司因为是考察的先驱,已经在河口和河流流域,建立起了一系列据点,并且跟周边的黑人国家和部落,已经建立了联系,英国人夺取了葡萄牙的沿海基地,中国打造了新的基地,一个设施完备,一个直达目标,也说不上谁的优势更大。

    周琅决定,拉拢欧洲国家,向愿意跟中国合作的国家,开放这些通往金矿产地的基地。