八一中文网 > 历史军事 > 大国崛起之东方日不落 > 第两百九十五节 落魄的天才
    周琅第一次听到特里维西克的名字,是在向欧洲派出外交领事之后,他特别交代过林第等外交官,要格外注意收集西方出现的新技术。

    当特里维西克的名字出现在外交报告中的时候,已经是大周九年1808年的时候,那一年特里维西克正在伦敦街头展示他的火车,他修建了一条圆形轨道,将他的蒸汽机车放在轨道上转圈供人参观,每个人收门票一个先令。

    这热闹精致也吸引了中国领事的注意,他也花费一个先令跑去看了一回热闹,回来就将此时写入了报告,但他只是以兴趣来报告,对于火车的意义并没有清醒的认识,事实上大多数人,包括特里维西克本人都没有清醒的认识,否则他就不会把火车作为新奇的动力玩具,只在街头展示,而是会尽快修建铁路,杀入交通体系了。

    周琅听说此人后,他脑子里没什么印象,感叹了一番英国真是人才辈出,这样的发明家竟然籍籍无名,按说发明火车的意义,跟蒸汽机相比也不遑多让,可周琅竟然对此人的名字一点印象都没有,至少说明此人的名字恐怕是进不了教科书的。

    周琅叮嘱外交官,让他们尽量把此人邀请到中国来工作,薪水可以按照最丰厚的专家薪水给付。但特里维西克出身富人家庭,并不愿意到国外工作。

    但他运气不好,第二年就因为承包隧道工程而破产,结果自己主动找上中国领事馆,希望能获得前往中国工作的机会。

    于是1络,这种技术水平的火车,根本无法跟水运竞争。但技术已经进步到可以载重稳定前进的程度了,假以时日继续改进,特里维西克是有可能成为铁路之父的。

    1808年,兴致勃勃的特里维西克又制造出第四台机车,这次终于让他赚了一些小钱。他在伦敦建造了一条圆形轨道,驾驶着他的宝贝机车进行杂耍表演,一张门票一先令,吸引了很多猎奇的人参观游览。

    然后就没有然后了,特里维西克还是没有找到真正让蒸汽机车普及的变法,他的商业头脑最多让他想到用新奇的技术进行展览收门票的程度,完全没有斯蒂芬逊父子那种直接修铁路搞运输业的商业头脑。

    出身富裕家庭的特里维西克也是一个没有常性的人,发明更多是一种兴趣,而不是谋生的手段。他不断追逐自己的兴趣,而不是商业利益,所以很快就把蒸汽机车放在了一边,开始进行其他发明。

    他先后制造出了蒸汽动力驳船,设计过新式蒸汽铁锤,带轮子的移动式室内取暖设备、蒸汽滚轧机、蒸汽推动的水下挖泥机,还设想过机械制冷的冷冻机、设计过原始的涡轮机,甚至打算修建穿越泰晤士河的水底隧道。

    到了1810年,特里维西克因为承包的隧道工程发生质量事故而彻底破产。历史上,他因为在英国混得太惨,只身前去秘鲁寻找机会,结果被南美独立运动领袖玻利瓦尔的军队囚禁。释放之后,在南美丛林里晃荡了十年,1830年代才回到英国,三年后在贫病交加中死去,死后身无分文,连殡葬费都是朋友们出钱支付的,更重要的是,籍籍无名。

    但这个时代不一样,特里维西克因为之前受到中国领事的邀请,许诺了丰厚的薪水,请他到中国去做技术顾问,可破产前的特里维西克是一个富人,不愿意出国去冒险和受苦,更愿意留在英国搞他的发明。

    破产之后才因为生计所迫,想到了中国人许诺的丰厚薪水,自己找上了中国领事馆,询问之前的邀请还算不算数。

    于是这个落魄的发明家,就这样来到了中国。

    历史学家对特里维西克的评价是,创造力很强,但聪明才智局限于蜻蜓点水和浅尝辄止,缺乏纵深研发的毅力和耐力,这是他没有成功的主要原因。

    现在他来到了中国,在周琅的手下工作,命运就改变了。周琅给特里维西克的任务是,让他继续研究改进蒸汽机车,直到性能达到实用程度。

    特里维西克这一改,就改了十年,在大周20年才满足了周琅对火车的性能要求,然后获准修建第一条铁路。