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    第四百三十八章希克斯王国的常备军团抵达

    圣光历五百九十三年四月五日,罗德克斯海湾。

    奴比西亚大陆的雨季刚过去不到十天,金色的阳光洒在淡红色的海面上,让波光粼粼的海面变成了一片绚丽的粉彩梦幻景色。清澈的海水荡漾在暗红色的细腻沙滩上,几个挎着小篮子提着小水桶的孩子在沙滩上捡拾贝壳,不时传来他们欢快的无忧无虑的笑声......

    一个不经意间抬头看向海面的孩子突然愣在了那里,得不到他回应的其他几个孩子不由的也往海上望去,他们很快就找到了自己那个同伴失神的原因。却见遥远的海面上,一个个黑点出现,很快就连成一片,接着出现的是无数的帆影......

    这是几个孩子从没见过的一支规模非常巨大的远洋舰队,他们所拥有的船只数量甚至能遮挡了孩子们的视野。举目望去,远处的海面上全是船只,在这些船只的后面,还能看到更多的船只在海平面上冒了出来,而这些船只现在正朝着罗德克斯海湾疾驶而来。

    罗德克斯海湾口一个大礁盘上的灯塔上响起了一阵清脆悠长的钟声,带着欢快的节奏感,这是表示欢迎船只归航的钟声。如果是遭遇海盗袭击或者是发现海盗船来袭,那么钟声就会非常紧凑,给人以紧张的感觉,而不是这样隔几秒才又敲一下。

    城墙上的火炮也发出了轰鸣声,炮口朝着天空,发射的也是礼花火药包,在天空中炸开,闪现出无数颗金闪闪的星星从空中垂落。可惜的是这会是白天,不是夜晚。也只有在福克斯群岛联合王国的六位大公生辰纪念日的晚上和迎新夜,城里的居民才会欣赏到守备队用火炮发射礼花火药包的精彩和美丽瞬间......

    现在灯塔上的钟声和城墙上火炮发射的礼花火药包,只代表着一个意思,租借罗德克斯海湾殖民地的大金主希克斯人来了。城里的殖民地官员和地方上有头有脸的人物都着装整齐,带上自己打扮的花枝招展的家眷坐着马车赶往海湾码头,他们将在那里迎接登陆的希克斯人,并将殖民地的管辖权力移交给对方......

    而希克斯王国派遣来的先遣人员,也已经做好了准备。他们带领近百辆的马车赶到了码头,在一片大空地将马车上装载的麦酒给卸了下来,堆成了一座酒桶小山。这是准备给即将下船的几个常备军团的官兵们接风,让他们畅饮一番,以解在船上呆了一个多月的旅程之苦。

    做为野牛商行派驻罗德克斯海湾殖民地与希克斯王国的先遣人员商讨麦酒交易的管事人员,这几个战区派遣过去的密探也被人手不足的希克斯人给拉到码头去帮忙倒酒。这倒是让他们能够近距离观察希克斯王国首批运送过来的几个常备军团的情况,是不是精锐可以从这些官兵在下船后的表现就可以得出结论......

    一天后,克洛德就收到了这几个密探从罗德克斯海湾殖民地发来的鹞鹰传信,希克斯人来了。不出克洛德的意料之外,这次希克斯王国运送过来三个常备军团,都是从奥维拉斯王国的新占领地,那三十多万被王国新兴商业贵族运送过去做为开发劳力的希克斯俘虏中挑选出来新组建的五个常备军团的其中三个。他们军团的名字很有意思,叫雪耻第一军团到雪耻第五军团,这次是运来了三个军团。

    密探的情报上说希克斯人这次下船的三个常备军团的士兵全都是老兵,年纪都有些大,基本上都在三十多岁左右,下船后的表现很平静,感觉就象是久经沙场的精锐部队。就如同直辖领战区刚转入那十八个地方守备团的那些老兵们一样。

    只不过直辖领战区将雷霆军团和磐石军团的这些老兵转入地方守备部队是想让他们在兵役后期发挥余力,而希克斯王国将这些被俘虏做了好几年苦役的老兵重新组建为常备军团,就是想让他们为自己的俘虏和苦役生涯去洗刷战败被俘的耻辱。或许对战区来说,这些希克斯人老兵才是最难对付的敌人......

    密探们在鹞鹰传信上还透露了另一个消息,那就是他们在晚上一切结束后与希克斯王国的先遣人员在一起聚餐饮酒。其中有几个先遣人员可以搭乘战舰返回法雷亚大陆,但其余的先遣人员则将成为罗德克斯海湾殖民地的后勤负责官员,继续为到来的常备军团采购后勤物资。所以他们与密探们的麦酒交易还要继续下去,同时也希望密探们能从海外直辖领为他们走私更多的粮草物资......

    在那些即将分别的希克斯先遣人员喝得酩酊大醉之后,不经意间透露了一个消息。这次是希克斯王国的海王舰队,以及从纳瑟里王国和坎纳斯公国租借来的联合舰队,还有提供一次免费运送的福克斯群岛联合王国的维罗那女神舰队运送来三个常备军团。接下去这三支舰队很快就要返回法雷亚大陆,从奥维拉斯王国的新占领地佛罗里克海港将剩下的两个雪耻军团给运送到罗德克斯海湾殖民地。

    同时,希克斯王国还会雇佣福克斯群岛联合王国的维罗娜女神舰队再帮忙运送一次军备物资和粮草。等这两个常备军团和军备物资运送到罗德克斯海湾殖民地后,这五个以雪耻为名的常备军团很快就会采取军事行动,向北部和东部尼堪察人所占据的山区地带发起攻击。

    “你怎么看?”克洛德问旁边的艾伯伦特将军。他们现在两个人都呆在维巴托港殖民地快要完工的蒙克那德城堡中,也是当年维巴托港殖民地郡唯一的一个大白银矿所在地。而蒙克那德城堡是在原来被尼堪察人毁坏的蒙克那德城原址上重新新建起来。这里驻扎了一个由老兵组成的地方守备团,用来防范尼堪察人的入境偷盗行径。

    自从二月中旬与尼堪察人国家达成合作对抗希克斯人的协议之后,战区就成立了一个前线指挥部,设置在蒙克那德城堡。担任前线总指挥的就是克洛德,而艾伯伦特将军和比奇克林将军则成为他的两个副手。至于博洛尼克将军和斯克里将军,还需要坐镇兰湖城,负责处理战区所管辖的八个海外直辖领大大小小的各种行政事务。

    “比克已经前往尼堪察人国家的东部和北部山区,督促尼堪察人那些聚落的迁移与坚壁清野的准备工作,同时还需要在山区中部勘测地形准备设置防御阵线。从目前的情况来看,尼堪察人还是非常合作的,他们已经准备了充足的青壮,用来修建防御阵地,并保证为我们部队的后勤补给提供人手和运输帮助。

    而贝尔克林上校与默里埃德上校率领的两个团已经向希克斯人剩余的内陆殖民地发起了攻击。这两年维巴托港被我们战区所占领,这些内陆殖民地的矿产开发基地没办法将金银矿锭运输出去,只能储备起来。我们在被攻占的七个矿产开发基地的仓库里就获得了价值近两百万金克朗的金银矿锭。可惜还要分给尼堪察人百分之三十。”

    艾伯伦特将军的说话口气很有些不舍,两百万金克朗的缴获,还要白白分给尼堪察人百分之三十,这已经是六十万金克朗的巨款了。战斗都是由雷霆军团的两个团负责,尼堪察人也就是带个路,运输点补给物资,吓唬下俘虏,全程在打酱油,却能分到这么多的缴获。而接下还有更多的希克斯人建立的庄园和矿产基地,想想还有那么多的缴获都要分给尼堪察人一份,艾伯伦特将军就非常的不甘心。

    克洛德笑着看了他一眼:“我现在明白希克斯王国的国王迈基德三世为什么要和我们战区死磕到底了,也知道他花费这么多的军费开支都是从哪里来的了。七个金银矿,两年的矿锭储备就价值近两百万金克朗。整个希克斯王国的内陆殖民地有大大小小数十个矿产开发基地,这些都是希克斯王国的大小贵族所建的矿产开发商行所有,而希克斯王国则会从他们的矿产开发收益中获得百分之十的税收。

    你可以计算一下,希克斯王国每年能从这些贵族所开办的大小矿业开发商行中获得多大的财富。难怪大家都说希克斯王国富得流油,他们王国的贵族常常在拍卖行里一掷千金,将那些首饰宝石艺术收藏品之类的拍出天价来。希克斯王国已经经营这个内陆殖民地将近二十年,可以想像的到,他们从这个内陆殖民地攥取了多少的金银,让他们的国库积累了太多的财富。

    所以希克斯王国经历了三次殖民地战争的惨败和国内的贵族叛乱之后,依旧还能掏出两百五十万金克朗租借福克斯群岛联合王国的罗德克斯海湾殖民地五年,还能重新组建十个常备军团。对希克斯人来说,他们必须保住这个内陆殖民地,也只有这样,他们的贵族才能继续花天酒地的过他们富裕奢侈的生活。而迈基德三世才能稳住他的王位,让希克斯王国继续充当法雷亚大陆北部地区霸主强国......”

    “我明白你的意思。”艾伯伦特将军回答:“保住了这个内陆殖民地,就必须为这个殖民地的矿产运输找到一个可靠安全的海港,同时还需要为这个全部是金银矿产开发为主的内陆殖民地提供一个生活物资出产丰盛的农牧业殖民地来作为后勤保障基地。

    所以希克斯王国那个混帐国王就看上了我们的克伦威尔直辖领和白令加纳直辖领,要求我们王国将这两个直辖领割让给他们,双方以多利尼巴拉河为界。这场殖民地战争爆发的真正原因就是因为这个狗屁迈基德三世看中了我们的地盘?他凭什么?”

    克洛德陷入了回忆:“当年我们王国刚结束五年东部地区大战,民生凋敝,国库空虚,王国军人伤亡六十余万只占领了一大片的废墟之地。尤其在停战和平协议签订前,蓝羽军团和两个二线军团还在大草原上遭到坎纳斯公国轻骑兵的突袭导致全军覆没。这场惨败让不少旁观的国家认为我们王国外强中干,觉得有便宜可捡......

    所以当三年过去王国战后的经济发展毫无起色之时,希克斯王国就开始在奴比西亚大陆两国的殖民地边界进行挑衅,最后借口我们王国直辖领的地方守备武装先向他们进入克伦威尔直辖领的巡逻小队开枪,要求王国割让克伦威尔和白令加纳两个直辖领向他们赔礼道歉。王国拒绝了这个无理的要求,这场殖民地战争就这样爆发了。

    于是我们就到了这里,当时王国那些高层大佬们都认为我们只是去尽下力,表示王国决不放弃任何一个海外直辖领的决心。那时我们还只是一个游骑师团,以一个师团对战希克斯人的两个殖民地驻扎军团,结果我们赢了,王国开始设立战区。然后是希克斯人运送来了五个常备军团,让我们多了三十来万的俘虏。

    接着希克斯人愈挫愈勇,宣称要组建十个常备军团来进行这场殖民地战争。当时还真的有些吓到我了,毕竟米歇尔奇元帅被调回王国本土,我们大家的心里都没底。结果没想到,希克斯人自己的国内爆发了贵族叛乱,我最后等的不耐烦,主动出兵清扫了他们的三个军团。而战区也拿下了维巴托港殖民地郡。

    现在希克斯人的这十个常备军团终于来了,等我们攻占了他们所有的内陆殖民地,再消灭了这十个常备军团,我看希克斯王国还有什么理由来继续这场殖民地战争。奴比西亚大陆已经没有了希克斯人的立足之地,当这场殖民地战争结束后,希克斯人的军事实力就被所有国家都看得清楚,他们国家那么富裕,就如同小儿闹市持金。

    相信很快就有邻国会打他们的主意,到时这个所谓的法雷亚大陆北部地区霸主强国就等着被他国按在地上摩擦吧。只要有了一个得逞者,很快就会有更多的猎食者扑过去。我倒要看看,没了这十个常备军团的兵力,再加上还在我们直辖领做免费苦役的那二十多万希克斯俘虏,希克斯王国等于少了百万兵力,他还能在国内征召多少青壮组建军团来抵御他国的的进犯?”

    艾伯伦特将军无语中,他以为克洛德在别人面前所说的打败希克斯王国的这十个常备军团只是为了加强大家战胜敌人的信念,没想到克洛德竟然是想把希克斯人这十个常备军团全部给留在这里。这不是击溃式的胜利,而是代表着要全歼这六十多万敌人,也不知克洛德哪来的这个信心......

    不过艾伯伦特将军也不想泼克洛德冷水,他还有另外的事要向克洛德提醒:“克洛德,我们攻占了希克斯人的内陆殖民地,却要把这盛产金银矿的地盘全部交给尼堪察人,这样好吗?都是我们雷霆军团在出力,尼堪察人旁观看戏,还要分给他们一份缴获,这也太不公平了吧......”

    克洛德笑了起来:“知道我为什么连进攻希克斯内陆殖民地都要派遣两个团一万多的兵力过去吗?那些希克斯人的庄园和矿产开发基地的武装力量最多也只有近百人,我其实只用抽调一个营的兵力就足够横扫整个内陆殖民地了。

    派遣两个团过去是因为这是一次难得的战前练兵的好机会。我们军团的大部分士兵都是刚刚征召过来的新兵,虽然完成了各种训练,但他们没见过血,也没上过战场,所以我才拿这个希克斯王国的内陆殖民地,那些庄园和矿产开发基地给他们练练手。

    我让贝尔克林和默里埃德两人每次进攻都进行部队轮换,最好让每个士兵都见见血,增加点战斗的经验,也算是在大战前的实战演练吧。至于缴获和那些金银矿产,我没把这些放在心上,就先给尼堪察人尝尝甜头,也让他们对与我们战区的合作增加点信心和保障。

    如果战后尼堪察人都去开采金银矿了,那我乐见其成。你知道金银矿锭既不能当吃也不能当枪炮使用,他们就算挖掘了金银矿最后也得来和我们战区作交易,从我们战区购买吃的喝的和武器弹药,还有那些聚落首领和长老们所需要的生活奢侈品。

    这其实就相当于尼堪察人在为我们战区挖金银矿,我们战区不需要出一个便士的本钱,光靠交易,用那些廉价大量的食品货物和军火,以及高级的生活奢侈品就能从尼堪察人手中换到真金白银。这世界还有比这更合算的买卖吗?

    等尼堪察人习惯了用金银矿产向我们战区采购大量的物资后,他们自己就会放弃了去种植土豆和辛苦的打猎,以后只需要用一块金银和我们战区采购就行了。这就等于我们为战区直辖领大量的农产品和生活物资找到了一个稳定的交易对象,是属于我们直辖领战区所有商品的倾销市场......”